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Connected for Development: Information Kiosks and Sustainability

Editor: Akhtar Badshah, Sarbuland Khan, Maria Garrido
Publisher: New York: United Nations Information and Communication Technologies Task Force, 2003
Review Published: July 2005

 REVIEW 1: Ricardo Arana (Español)
 REVIEW 2: T.R. Madanmohan
 REVIEW 3: Chris Russill
 AUTHOR RESPONSE: Maria Garrido (English)
 AUTHOR RESPONSE: Maria Garrido (Español)

Respuesta a los comentarios de Ricardo Arana.

Antes que nada, en nombre de los editores quisiera agradecer profundamente a Ricardo Arana el tiempo que dedico al análisis del libro. También, quisiera agradecer a David Silver la oportunidad de responder, y más importante aún, de hacerlo en español. Me he tomado la libertad de responder a las criticas constructivas del libro en nombre de los otros dos editores porque tuve la oportunidad de trabajar muy de cerca con este proyecto, incluso antes de su concepción.

Las iniciativas de conectividad digital dirigidas a promover el desarrollo social y económico de comunidades marginadas es un tema muy interesante y también controversial. Como acertadamente indica Ricardo Arana, la motivación detrás de esta publicación no es el convertirse en la ultima palabra del sector sino una invitación a participar en el dialogo con respecto al uso de tecnologías de información en proyectos sociales.

La mayor dificultad que encontramos al trabajar en esta publicación fue la de combinar diversas voces provenientes de diferentes instituciones, con diversas ideologías, y con formas distintas de concebir la utilidad de las tecnologías de información (TICs) en desarrollo. Definitivamente, la dinámica evolución de los proyectos conlleva a que se tome con precaución los criterios de éxito o fracaso en iniciativas de TICs porque estos criterios dependen en gran medida de los contextos sociales, políticos, económicos, y culturales de las comunidades. Exponer la diversidad de los contextos, la dinámica de los proyectos, y las distintas ideologías institucionales fueron las fuerzas mas importantes que dirigieron esta publicación.

Es necesario aclarar que las personas que contribuyeron en la publicación, con algunas excepciones, no consideran a las TICs como la panacea para resolver los problemas de pobreza, marginación y opresión en el mundo. Ven en ellas tan solo un poderoso mecanismo para aliviar ciertas necesidades y como un sistema de apoyo en otras áreas que requieren mayor atención: por ejemplo salud, educación y la construcción de espacios democráticos. Desde el momento en el que se reconoce que para que estas tecnologías tengan algún impacto, aunque pequeño, en el desarrollo de comunidades marginadas es necesario que existan cierto numero de factores que faciliten este impacto. Yo creo que esta es la contribución, que aunque modesta porque el sector es dinámico y evoluciona rápidamente como lo menciona Ricardo, mas importante de esta publicación.

Fomentar la implementación de proyectos de desarrollo que sean mas apropiados para las necesidades de las comunidades y promocionar la participación de sus miembros en cada una de las etapas -- desde su diseño hasta su implementación -- es otra importante contribución de esta publicación. La Sección V, entre nosotros mi favorita, ilustra el rango de proyectos que existen en países en desarrollo, los distintos niveles de participación de las comunidades, y los obstáculos que enfrentan día a día para lograr hacer sustentables estos proyectos. Sustentabilidad, en esta publicación, tiene una definición que va mas allá de los estados financieros y márgenes de ganancia. Se refiere a la sustentabilidad social, cultural y política de los proyectos de TICs como lo explica Klaus Stoll en su contribución. El reconocimiento a la importancia del lenguaje o dialecto local, tradiciones culturales, relaciones de poder, las dinámicas políticas locales y nacionales (e incluso supranacionales promovidas por el TLC, OMC, BM, y el IMF), y tratar de entender las relaciones entre estas variables y el impacto en el desarrollo de las comunidades debería ser el principio rector de muchos estudios de desarrollo. Definitivamente, debería ser el principio rector de las poderosas organizaciones internacionales y los gobiernos. Con nuestra publicación quisimos contribuir de alguna manera a este reconocimiento aunque no todos los autores que participaron comparten el mismo estándar de prioridades.

El comentario de Ricardo a cerca de la reflexión que le pidió a sus alumnos con respecto a las diferentes formas en las que las tecnologías de información pueden contribuir a reducir la pobreza y la forma en la que ellos respondieron antes y después de explorar las diversas iniciativas en la Sección V realmente ilustra la pequeña contribución que todos los autores del libro queríamos hacer. Fomentar el dialogo en la reducción de la brecha digital mas allá de las concepciones asistencialistas de desarrollo, bien conocidas en la región de América Latina, hacia modelos contextuales de desarrollo que abran espacios para la voz de las comunidades.

Gracias Ricardo por tu análisis del libro que como tu dijiste, "intenta ser una herramienta de reflexión en torno al panorama de las TICs para el desarrollo."

Muchas gracias.

Maria Garrido (Español)

<migarrid@u.washington.edu>

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