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Local y Global: La Gestion de las Ciudades en la Era de la Informacion

Author: Jordi Borja, Manuel Castells
Publisher: Madrid, Spain: Taurus, 1997
Review Published: February 2004

 REVIEW 1: Maria Rosales-Sequeiros

Este libro trata del reto de las ciudades ante la urbanización generalizada, la globalización económica y la revolución informacional.

El argumento principal de los autores es que en este contexto el reto es el de 'hacer ciudad,' crear un espacio público a través del partenariado público-privado. Los gobiernos locales deben garantizar la creación de empleo, la seguridad ciudadana, la sostenibilidad, la gobernabilidad de las ciudades y la dotación de sentido a las mismas.

La globalización, la creciente urbanización, la economía global, la disolución de bloques político-militares, el reforzamiento de las instituciones internacionales contribuyen a la configuración de un espacio político mundial. En este espacio la gobernalidad de las ciudades debe establecerse en torno a la democracia local, a la ciudadania que se vera favorecida a través de procesos de centralidad y movilidad en contraposición a centros y periferias.

En contraposición a la visión propuesta por autores que argumentan que la revolución tecnológica informacional, la globalización de la economía y la comunicación hacen posible la desaparición de las ciudades como forma territorial de organización social, Borja y Castells plantean la necesidad de renovar el papel específico de las ciudades en un mundo de urbanización generalizada a través de una relación dinámica y creativa entre lo local y lo global, el reforzamiento de la sociedad local y sus instituciones políticas. Lo global y lo local son complementarios, existe una sinergia social y económica entre ambos. La importancia de lo local radica en su función como centro de gestión de lo global, centro de productividad y competitividad económicas, de integración sociocultural y de representación y gestión políticas.

Así la competitividad de las empresas depende de la generación de condiciones de productividad en el ámbito territorial en el que operan, de su infraestructura tecnológica, del sistema de comunicaciones que permite la conectividad del territorio con los flujos globales de personas, información y mercancias, de la existencia de recursos humanos capaces de producir y gestionar el nuevo sistema tecno-económico. Los gobiernos locales y regionales son responsables de la producción y gestión de este habitat.

Los gobiernos locales estan mejor dotados que los gobiernos nacionales para afrontar los retos de sociedades cada vez más diversas, donde la globalización de la comunicación se yuxtapone al mantenimiento de identidades culturales diferenciadas. En esta situación los autores argumentan que los estados nacionales son inefectivos y que los gobiernos locales y regionales tienen una mayor capacidad de representación, mayor flexibilidad y adaptabilidad.

Aunque no toda actividad económica o cultural en el mundo es global las actividades estratégicamente dominantes, en todos los planos estan organizadas en redes globales de decision e intercambio, desde los mercados financieros a los mensajes audiovisuales.

Asi en el siglo XX ciudades y sociedades han sufrido una profunda transformacion historica debido a la revolucion tecnológica organizada en torno a las tecnologias de la informacion. Asistimos al proceso de urbanizacion mas rapido y de mayores dimensiones de la historia en el que el planeta es asimétricamente interdependiente en tiempo real.

Ante la globalización económica y tecnológica y la localizacion de la sociedad y la cultura los gobiernos municipales se ven desbordados, lo que hace necesaria una redefinicion de los instrumentos de gestion urbanos. Las politicas de desarrollo económico territorial deben estar basadas en politicas de comunicación, informacionalizacion y capital humano.

Las relaciones laborales en la sociedad de la informacion responden a un modelo flexible, el de la empresa red con la descentralizacion de las grandes empresas creando unidades de gestion semi-autonomas. Este modelo de produccion modifica las relaciones de trabajo y la estructura del empleo en todas las sociedades. Asi si la Revolucion Industrial produjo la agregacion de la fuerza de trabajo en el sistema social de la fábrica, la economia informacional produce la individualizacion de tareas, la fragmentacion del proceso de trabajo integrado a traves de las redes de comunicación, donde la economia informal es la forma extrema de flexibilidad. Esta sociedad esta organizada en torno a la produccion, la distribucion y manipulacion de simbolos.

En contraposicion a la logica de los flujos, financieros, de personas . . . esta la otra historia de afirmacion de la identidad historica o reconstruida. Los sistemas de significacion se desarrollan a traves de identidades expresadas en terminos fundamentales en torno a identidades nacionales, territoriales, e incluso personales, el yo como identidad irreductible. El vaciamiento de contenido, de experiencia, de control social en el espacio de los flujos conlleva a una crisis sistematica de los estados nacionales, con la emergencia de pluralidad de identidades territoriales y culturales que deslegitiman la idea de representacion nacional.

Los gobiernos locales y regionales son entidades más flexibles que los gobiernos nacionales pero tienen menos recursos económicos y el riesgo de derivar hacia el localismo politico y el tribalismo cultural si la defensa de la identidad se covierte en fundamentalismo.

La sociedad de la informacion presenta una nueva perspectiva en la gestion de las ciudades. La economia global esta articulada en redes de ciudades, la productividad basada en la conectividad, la innovacion y la flexibilidad institucional, por lo tanto los gobiernos municipales deben actuar con mentalidad empresarial. Las redes de ciudades se conforman como actores colectivos poderosos y dinamicos en la escena económica global. El contrapeso a la globalización económica en el nuevo sistema global sera la red electronicamente articulada y politicamente gestionada de ciudades al servicio de sus ciudadanos.

La dispersion espacial y la integracion global dotan de un nuevo papel estrategico a las grandes ciudades que de actuar como centros de comercio y finanzas internacionales funcionan ahora como puntos direccionales de la economia mundial. Los procesos tecnologicos y económicos que constituyen la base de la transformación se intrincan con la historia, la cultura y las instituciones de cada país, región y ciudad produciendo una diversidad de modelos espaciales. Así en países de nueva industrialización aparecen las megaciudades, en Norteamerica las ciudades orilla, en Europa existe un proceso continuo de reestructuración urbana en función de demandas y objetivos cada vez más externos a la sociedad local, la guetización del centro histórico o de los suburbios y el aburguesamiento del centro.

El nuevo modelo tecno-económico posee un gran dinamismo productivo pero presenta a la vez un carácter excluyente de amplios sectores sociales y territorios. Esta dualidad intrametropolitana se ejemplifica en la segmentación del mercado laboral. El espacio de los flujos esta globalemente integrado, el de los lugares localmente fragmentado. Los autores presentan la articulación entre lo local y lo global como la solución a ésta dualidad. Asi por ejemplo, los autores hacen referencia a la ciudad de las mujeres. Los procesos de informalización y globalización de la economía, las políticas de reestructuración empresarial y ajuste macroeconómico se han basado en buena medida en una incorporacion masiva de la mujer al trabajo remunerado. Los autores proponen la convergencia espacial entre zona industrial y de servicios con la integración de áreas residenciales. La ciudad deberia adecuarse a las necesidades de las mujeres. Asi podemos constatar que el transporte urbano sigue los patrones de movilidad masculinos, de residencia-trabajo, y no los patrones de movilidad de las mujeres con diversidad de desplazaimentos: compra, colegio, servicio de salud, trabajos a tiempo parcial. Asimismo hacen referencia a la creciente infantilización de la probreza urbana y a la necesidad de una mayor influencia femenina en la política local.

En la ciudad multicultural lo global se localiza de forma socialmente segmentada y espacialmente segregada, los desplazamientos humanos presentan la destrucción de viejas formas productivas y la creación de nuevos centros de actividad. La globalización supone el desplazamiento de población entre paises. Casi la mitad de los 80 millones de internacionales estan concentrados en Africa Subsahariana y Oriente Proximo y la nuevas tierras de inmigración EEUU, Australia y Canada ven como sus nuevas poblaciones immigrantes estan compuestas en su mayoría por asiáticos.

La ciudad como actor social realiza una articulación entre administraciones públicas, agentes económicos públicos y privados, organizaciones sociales y civicas, sectores intelectuales y profesionales y medios de comunicación social, entre instituciones politicas y sociedad civil. La Comunidad Europea con la creacion del Comité de Regiones en el Tratado de Maastricht (1993) integra a los representantes de los gobiernos regionales y de las ciudades reconociendo así a los gobiernos locales. Asimismo las ciudades asiáticas han reconocido que en la flexibilidad de las estructuras productivas y comerciales radica su competititvidad en la economía global, en su capacidad de insertarse en redes.

Los autores proponen la integración de funciones y colaboración del sector público y privado en la gestión de las ciudades, consorcios, contratos-programa, las empresas mixtas como nuevas formas de gestión de la ciudad. Así en los últimos años los planes estratégicos se presentan como herramientas de planificación integral para el desarrollo económico y social de un territorio que logran la competitividad y el city marketing. El gobierno de la ciudad debe ejercer un liderazgo promotor, donde el objetivo principal es el 'hacer ciudad.' Los gobiernos locales deben impulsar politicas urbanas 'promotoras' y no solo 'gestoras.' El principio legitimador para promover los gobiernos locales es el de la proximidad, los gobiernos locales deben promover la innovación democrática, la participación ciudadana, la cooperación social e integración de las políticas urbanas. En este marco el gobierno nacional debe garantizar unos principios basicos: la educación, la sanidad, seguridad, proteger y reforzar la autonomía de los gobiernos locales, garantizar el reequilibrio territorial y redistribución de ingresos por medio le su acción legislativa y actuaciones inversoras.

En este libro Borja y Castells presentan una vision de la sociedad red mas focalizada en las ciudades y su gobierno a finales del siglo XX. Así pues su visión esta enmarcada en el marco teorico avanzado por Castells en su trilogia de la sociedad red y responde a las tendencias neoliberales de partenariado público-privado en la gestion de las ciudades y el papel reductor de los gobiernos nacionales a favor de los locales para lograr mayor competitividad y participación ciudadana en la era de la globalización y la informacionalización.

Castells, Manuel. The rise of the network society. Cambridge, MA: Blackwell, 1996.

___. The power of identity. Oxford: Blackwell, 1997.

___. End of millennium. Malden, MA: Blackwell, 1998.

Maria Rosales-Sequeiros:
Maria Rosales-Sequeiros is a PhD candidate in the Department of Social Anthropology at Universidad Autonoma de Madrid, in Madrid, Spain. She has been a visiting scholar at Carleton University, Canada in 2002-03 and is currently a Marie Curie Research Fellow at the University of Kent at Canterbury. Her Ph.D. thesis is about international computer programmers' identity construction.  <mrrss82@hotmail.com>

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